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眼科可不只有卖冰!像太阳般带来光明与希望,世界唯一会飞行的眼

2020-07-27


「把你的灯提高一点,好照亮更多人的路。」-海伦凯勒(Helen Adams Keller)

全世界有将近4500万人口失明,其中有八成可以预防或治疗,然而却有九成的失明人口住在低收入国家;这些发展中国家迫切需要眼科医疗资源,然而高品质的眼科保健对他们来说却是遥不可及。

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奥比斯飞机医院降落在印度机场,準备展开为期两周的服务。奥比斯每次的疗程,都需要目的地政府、机场以及医疗人员的大力支持。Photo Credit: Reuters/达志影像

直到七十年代中期,事情出现了转机。美国德州一位名叫大卫培顿(David Paton)的眼科医生,梦想能超越国界限制,创造一间能飞行的眼科培训医院;1982年,在美国国际发展局拨款和私人资助下,培顿医生实现了他的梦想,将美国联合航空捐赠的一架德格拉斯DC-8 飞机,改建成全世界第一架「飞行眼科医院」。

从此,这道从天而降的明灯,开始照亮世界所有黑暗的角落。

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一名父亲正準备带着儿子走上奥比斯飞行医院,接受治疗。Photo Credit: AP/达志影像

培顿医生为飞行眼科计画,成立了国际性非营利医疗组织奥比斯基金会(ORBIS),并以眼科医疗为专业,针对医疗贫瘠的地区进行长期驻地的救盲服务,同时提供各地医疗人员与生物医学家的专业培训。

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贯穿飞机医院的一条细长走廊并不宽敞,仅能容一人通过。而对于患者来说,穿过这条狭窄的通道后,迎接他们的将是光明和希望。Photo Credit: Reuters/达志影像

1982年3月,奥比斯飞机医院正式启航,在巴拿马城进行了第一次救盲工作。如今,奥比斯飞机医院已在全球87个国家,培训了约24万名眼科医师及护理人员,并有近1,000万名视障人士因此受惠。

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在飞机上的手术过程完全开放,透过手术室的玻璃窗口,可以清楚看见医生们的一举一动。Photo Credit: Reuters/达志影像

除了驾驶室以外,飞机医院上还包含教室、影音室、雷射治疗室、手术室、恢复室,以及机尾的通讯中心;而手术室则位于机舱的中央,即使遇上恶劣天气也能相对保持稳定。

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原本是头等舱的教室,如今已是世界各地眼科医疗人员交流与讨论的圣殿。Photo Credit: AP/达志影像

位处机首的教室可容纳48人,奥比斯飞机医院上的志愿医生在这里教导来自医疗服务地的医护人员。透过教室内的视讯设备,学员们可以在教室直接观察手术进行,或观看录影手术片段,学习眼科专业知识。

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飞机医院上的医护人员,分为随机与志愿;随机工作人员必须长期跟随飞机出诊,并与不同的志愿医疗人员合作。Photo Credit: Orbis UK CC BY SA 2.0

飞机上共有16个摄影机与8个麦克风,机上所有手术都会经由录影纪录,除了可供教室和机上各处观察手术进行,奥比斯团队还会将手术流程複製存档,送给常驻地的眼科医学界作为参考。

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一位越南当地的护士看着奥比斯机上的志愿医师进行手术,在机上实习的当地医护人员,一天需要观看几十场手术并大量学习,以便在日后下机时为自己的国人继续服务。Photo Credit: AP/达志影像

奥比斯基金会目前共有超过400名义工,成员包括眼科医生、护士及生物医学工程师,以及来自联邦快递及联合航空的义工机师。

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一位妇人正接受检查,医师需要确认她的视力已大致恢复。Photo Credit: AP/达志影像

除了眼科飞机医院,自2005年起,奥比斯基金会在中国大陆、孟加拉、衣索比亚、印度和越南等5个国家成立了国家办事处;办事处主要由当地医疗人员管理,并针对白内障、沙眼、角膜疾病以及儿童盲疾,提供预防和治疗,并推广眼科服务,以改善当地医疗素质。

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机上的医护人员Maireed English,正在安抚一名因不安而哭泣的越南男孩。Photo Credit: AP/达志影像

同时,奥比斯基金会也在2003年设立了网路视讯医疗系统(Cyber-Sight),让世界各地义工眼科医生和学者都可以透过网路,为发展中国家的医生提供意见和指导,至今该系统已处理超过1900个网上谘询。

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印度女孩Sneha,在成功接受眼部雷射手术后,在她爸爸身旁舔着棒棒糖。Photo Credit: AP/达志影像

奥比斯基金会同时也是世界卫生组织主导的「展望2020」(VISION 2020: the Right to Sight)合作计划的创始成员之一,目标是在2020年前,扫除全球可避免的眼疾。

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印度女孩Rosa坐在她爸爸Monico Romero的怀中,志愿医师正在与她对话。Photo Credit: Reuters/达志影像

搭载飞行眼科医院的飞机也历经几次改朝换代,1982年美国联合航空捐赠的DC-8型四引擎客机,因机身较短,无法容纳飞行医院所需的作业空间,因此在1994年改换为奥比斯基金会购入的三引擎DC-10机种,继续飞往全世界服务。

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7岁的小男孩Lam Vu Nhat Ni在成功接受眼部手术后,对着镜头挥手,脸上则戴着保护双眼术后安全的墨镜。Photo Credit: AP/达志影像

第二代飞行医院DC-10其后又因机身老旧,于2011年除役。在除役之前,DC-10再度进行全球飞行,奥比斯基金会则藉由本次飞行开放募款以及参观飞行眼科医院等活动,来欢送救盲将近15年的DC-10。

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奥比斯飞行医院于2003年访台时,前总统陈水扁也曾上机参访。Photo Credit: Reuters/达志影像

在1999年、2003年、2005年、2007年和第二代飞机退役前的2010年,奥比斯眼科飞行医院都曾来访台湾,提供眼科医疗上的技术与资讯交流。

台湾歌手萧煌奇在2011年担任奥比斯大使时,陪伴患有眼疾的男孩寿寿进了手术房。看着接受手术的寿寿,萧煌奇说:

眼科可不只有卖冰!像太阳般带来光明与希望,世界唯一会飞行的眼Photo Credit: Orbis UK CC BY SA 2.0




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